一杯糖水真的可以驅蚊嗎?看看科學家怎么說

驅蚊的方法千千萬,有一種方法看上去卻特別不靠譜:在屋子里放一杯糖水。根據傳說中的辦法,你得先準備一杯甜甜的糖水,可以裝在一個飲料瓶里,也可以是一個酒瓶里,然后打開蓋子放在角落里,糖水散發的甜味就會吸引蚊子。被吸引的蚊子會飛到瓶子里被糖水黏住,這樣它們就不會來找你麻煩了。

聽起來是不是像很不靠譜的歪門偏方?因為之前有科學家研究表明:蚊子是通過嗅覺感知二氧化碳、乳酸酸、羧酸、醛和辛烯醇這些物質來尋找吸血對象的,而甜味并不屬于它們感知的內容。

但最近科學家的一項研究證明了這個偏方是有些用的。這項研究結果發表在5月9號的PLOS Biology期刊上。

研究人員選擇了白紋伊蚊(Aedesalbopictus)作為研究對象,這是一種來自于東南亞的蚊子,對環境的適應力極強,所以早就不限于東南亞地區了,在中國也有。

加上它和其他蚊子相比具有更強的攻擊性,能傳播令人討厭的疾病(比如登革熱、黃熱病和寨卡病毒),所以被國際自然保護聯盟物種存續委員會的入侵物種專家小組(ISSG)列為世界百大外來入侵種。

白紋伊蚊(Aedes albopictus) 圖源:Wikipedia

可能你知道只有雌蚊會因為要懷寶寶而去吸血,但其實它們也會去吸食花朵的蜂蜜或者樹液來獲取糖分。

研究人員正是因為看到了這一點,覺得可以利用蚊子喜歡糖這一特性來減少它們吸血的沖動。所以研究人員立即開展試驗,他們準備了一些覆蓋有網的透明塑料杯,把蚊子分別關進這些杯子里,杯子里都掛著一個棉球,有的杯子里的棉球是浸了糖水的(濃度分別為5%、20%、50%),有的則是普普通通的水,這樣方便作對比。

這些蚊子都是饑餓的,然后研究人員在早上和下午兩個時段做試驗,把手放在塑料杯的網上持續1分鐘,試著吸引蚊子過來咬他,但又保持一段距離,不讓蚊子真的吸到血,就像下圖這樣不斷“調戲”和“勾引”蚊子……

研究人員結果發現:在只有純水的杯子里,雌蚊更具有攻擊性,攻擊頻率更高;而在有糖水的杯子里,蚊子的攻擊性則被削弱了很多,而且糖水濃度越高,提供的能量越多,削弱的攻擊性則越明顯,也就是說糖水有debuff的功能,會降低蚊子對吸人血液的“沖動”。

糖水削弱了蚊子的攻擊性,而且越濃的糖水越明顯

那現在又有另一個問題了,哪一種糖水能更有效驅蚊呢?到底是蔗糖、葡萄糖又或者是果糖呢?

為了找出問題的答案,研究人員又分別用20%的蔗糖、葡萄糖和果糖來做上述同樣的試驗。

深紅色果糖、淺紅色蔗糖、黃色葡萄糖

結果發現:在降低攻擊性上基本沒啥太大差別,如果非要比一比,可能果糖效果好一點。至于為什么沒啥差別,估計是這幾種糖提供的熱量都差不多的緣故吧。

三種不同的糖對蚊子叮咬的影響

為什么蚊子喜歡吃糖?

因為不管是糖還是血,都能為雌性蚊子的繁殖提供能量。如果沒有糖,那蚊子就只能吸血了,而糖只是一個蚊子進食的選項之一。而且正常情況下,吃糖的風險幾乎為0,而吸血則有可能被人類一掌拍死,如果你是一只蚊子,你會選哪個?所以蚊子吃糖是一種生存策略的選擇。

蚊子的基因決定這一切

研究人員后來還對這些蚊子的RNA(核糖核酸,存在于生物細胞以及部分病毒、類病毒中的遺傳信息載體。)進行了測序。他們發現,一些基因表達的變化與吸食人類血液的興趣降低有關。其中一個基因是卵黃素基因,稱為Vg-2,它在雌性蚊子的卵巢發育中發揮作用,當它們吃糖時,這種基因表達得更多。也就是說Vg-2表達量越高,蚊子吸血的沖動就越少。

研究人員隨后又進行了另一項實驗:他們干擾了蚊子的RNA,并降低了Vg-2的表達。結果發現:盡管雌性蚊子只吃糖,但它們還是會對人類的血液感到饑餓。證實了Vg-2和蚊子吸血有著密不可分的關系。將來也許可以利用這一點,用轉基因技術來抑制蚊子的吸血,讓它們“改邪歸正“,這樣蚊子就能只吃糖不吸血。

夏天到了,大家可以在家里試試這個科學的“偏方”啦!不過要記得經常換糖水噢,之前科學家用糖來誘導以抑制蚊子叮咬的效果持續不到一周,因為糖水的濃度降低了就不管用了。如果按照科學家的做法來弄的話,選蔗糖作為材料就ok了,濃度越高的糖水效果越好。另外,用糖水來驅蚊的辦法,似乎也只對年輕的雌蚊有用,換言之,糖水對那些蚊子“阿姨”是不管用的。

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